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李自成遗金与晋商起源的传说
编辑:周昱丽     2015-11-30 09:57:06       来源:网络

  今天的临汾在清代时是平阳。这里是尧帝的故乡,至今还有尧帝庙,原来的临汾市区也改名尧都区。明清时这里是山西最富饶的地区之一,也是商贾聚集之地。平阳的大街上原来有一家当铺,后来又有人开了一家新的。故事就从这家新当铺开始。

  有一天,新当铺进来一个人,拿一个金罗汉,要典银1000两。以后连续三个月,这个人每天来典当一个金罗汉。这家当铺的资金几乎要用光了。店主问怎么有这么多金罗汉来典当?来人说,我家主人有500尊金罗汉,现在只典当了90尊,以后每天还要来当。店主问来人,主人是谁?来人说是亢氏。店主知道亢氏号称“百万富翁”,自己不是对手,只好向来人求请,让亢氏把金罗汉赎回,自己关闭当铺远走高飞。

  这是一个传说,有无其事无法考证,但亢氏之富的确是历史有记载的。近人徐珂的《清稗类钞》就把亢氏列为山西首富,资产在数千万两白银以上。

  亢氏的财富是如何来的,于是就有了一个李自成遗金的神话。说的是亢氏得到李自成等人逃跑时遗留下的财产,成为经商致富的原始积累。这种神话还写进堂堂正正的学术著作中。1907年日本出版的《中国经济全书》就说票号“开始是山西的亢氏,清初顺治年间,李闯王造反不利败走时,所有的金子携带不便,把手中所有的金银财宝,放在亢氏的院子里面。亢氏忽拾得八百万两,因此将过去仅为一般人便利的山西汇兑业改为本业,特创票号,至是该地的巨商都是亢姓。”在徐珂的《清稗类钞》、卫聚贤的《山西票号史》等有关著作中,都有票号由李自成遗金而生,晋商由此而富的神话。这就是晋商起源于李自成遗金的神话。

  这个李自成遗金本身就荒诞不经。晋人早有从商历史,在明代已成气候,有众多富商巨贾,何用等到明末清初的李自成遗金?何况李自成一类,失败后尚有余部,岂容亢氏用他们的钱发财,而不寻找或报复?因此,这个故事连传说也算不上,只能算神话——传说毕竟是由事实演化而来的,水当然渗得不少,干货还是有一点的,神话则全是无中生有。

   那么,亢氏是如何致富的呢?

   亢氏还是由盐业致富的。平阳离河东很近,可以充分利用解州盐的优势。在康熙年间,亢氏已成国内巨富。康熙时人钮诱就说:“江南泰兴季氏与山西平阳亢氏,俱以富闻于天下。”近人邓之诚在《骨董琐纪全编》中也说:“康熙时,平阳亢氏,泰兴季氏,皆富可敌国,享受奢靡,埒于王侯。”由此推断,亢氏应该早在明代就经营盐业。当内商、边商分化之际,亢氏由山西平阳迁至盐业中心扬州。两淮盐商中就有“南安北亢”之说,南安为当时的盐务总商安氏,亢氏能与安氏相提并论,可见做的相当大,也相当有权势。李斗的《扬州画舫录》中记载,亢氏在扬州有大片房产,著名的亢园“构园城阴,长里许。自头敌台起,至四敌台止,临河造屋一百间,土人呼为百间房”。此外还有“亢家花园”一处。

   平阳一带的晋南是产粮区,亢氏还经营粮食贸易。亢氏在平阳有“仓廪多至数千”,藏有米粮万石。亢氏把这些粮食远销京城及其他地方,在自己开的商店中批发、零售。当时北京资本最雄厚、规模最大的正阳门外粮店就是亢氏所开设。此外,亢氏还经营典当业,在平阳拥有大量田宅,被称为“宅第连云,宛如世家”。

   在晋商中,亢氏实际是最大的。亢氏早在明代就进入商业,到清初时已有资产约上千万,到清末光绪时资产号称“数千万”。这些数字也许不准确,但亢家之富有,无可置疑。亢氏的发家应该是自己奋斗的结果,但富了之后也会利用官府的权势。据说有一次亢氏的牛车数乘往粮店运粮,有一无赖在半途阻拦要勒索米粮。后来一位王爷获知赶走无赖,才解了围。王爷肯出手相援,说明亢氏与这位王爷的关系不一般。由此还可以推断出,与亢氏相交的也决非一位王爷。钱权结合是双方的需求,也有利于双方,亢氏致富之后交结权势,并利用权势把自己的商业作得更大。这是晋商,甚至中国商人的共同特点。

   山西的富商很多,为什么日本人要把“李自成遗金”加在亢氏头上,而不加在别人头上呢?我想,这不仅与亢氏的富有相关。而且,更重要的还与亢氏的为人相关。应该说,晋商富人都是低调得多,讲究“富不外露”。但亢氏是一个张扬的人。亢氏被当时的人评为首富,与他的行事态度相关。今天,进入福布斯的不一定是中国最富的人,有更多比这些人更富的没有进入这个排行,在于他们低调处事。那些把自己的财富,甚至注了大量水的财富炫耀于世的人,才有进入福布斯的希望。那些不张扬的人,尽量对自己的财富保密,即使告诉你也是一个大大缩水的数字。从资料看,亢氏是相当张扬的,他们常说的一句话是:“上有老苍天,下有亢百万,三年不下雨,陈粮有万石。”如此炫耀,不能不让人把意外之财的神话加在他头上。

  晋商成功者大多注重社会责任,为富且仁。但据现代学者李华考证,亢氏的发迹者亢嗣鼎并不像《临汾县志》中说的那样“事母孝,养抚侄如子。笃志力学,至老不倦。居乡尤多义举”。而是“一个恃富骄横,悭吝贪婪,为富不仁的大商人、大地主。尽管在灾荒之年,他不得不捐献出一点钱粮,来赈灾施舍,装潢门面”。看来前者是官修的,难免对本乡家人有溢美之词,而后人的考证则要求实。李华敢推翻前人的说法,想必也是有证据的。

   富而贪婪,难免被人指责为为富不仁。于是人们就把他们说成财富来历不明,当时的民间对亢氏之富肯定有不少不利于他们的猜测和传说流传。日本人写书不会空穴来风,无非所依据的是并没有事实依据的传说,并把流传已久的这个神话加在亢氏头上。

  在讲究“以义制利”的晋商中,亢氏大概是一个异类。看来从商与作人一样,还要谦虚、低调。以财富炫耀于人,如同今天暴富起来的煤矿主一样,难免被人漫画化,并编造出许多本非事实的神话。

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